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Surface RT:迷途才知返 补牢时已晚

9亿美元,很难说这笔钱是打了水漂,起码这笔钱换成了微软仓库里的500万台Surface RT平板,还有低价抛售的后路可选。但是,Surface RT平板在业界的失败已是有目共睹,即使从产品本身来看,它不算失败。就像一只懵懂的小羊羔,Surface RT平板初生之际就必须面对残酷的市场,更残酷的是它走错了道路。

迷途

在此之前,有一篇文章说Surface的战败一是由于微软不善于做硬件,二是微软自家在单打独斗。对此,笔者实在不能认同,鲍尔默曾经说过“微软是一家设备与服务公司”,Xbox游戏主机,IE3.0鼠标等等都是微软拿得出手的硬件产品,虽然微软以操作系统见长,但是绝不能说微软不善于做硬件。从硬件外观来说,Surface RT可以归结到稳重有质感的那一类去。

再说微软一个人单打独斗,那苹果做iPhone的时候难道得到了什么援手了吗?况且以微软之巨,单打独斗也不是没有能力。

看过Surface广告的读者应该会有印象,一群人拿着Surface平板在办公室跳舞,如果把平板换成斧头,那么毫无违和感。但是拿着平板跳舞算什么事?轻薄?美观?冬天能当暖手宝,夏天可做仕女扇?对不起,没感受到。当然,可能这其中广告公司的错更大一些。

以这个失败的广告为例,微软在起初的宣传中并没有告诉消费者Surface是什么,有什么特色。比如说,Windows RT作为新事物,它是什么,和Windows 8以及Windows Phone 8有何异同。这样带来的问题就是,很多消费者买了之后发现不能运行exe文件,然后大失所望。

还有产品定位的模糊,既想做PC,又想成为平板,但最终一事无成。作为PC,ARM架构的先天缺陷让Surface RT成为不完全的PC,仅支持微软官方放出的一些PC端应用,如Office。作为平板,应用的匮乏让它又成为一款做工优良的铁盒子。

Metro界面和传统 PC 界面的割裂感让人依旧不适应,这种在平板和 PC 体验上的轮回极易造成用户心理的落差。32GB版本499美元的售价直接和同级别的iPad短兵相接,但是从屏幕效果,相机成像等纯硬件比拼来看,Surface RT还是不及。至于应用等附加价值差距,就不用多言了。

http://www.ms8e.com/article-1126-1.html

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星期二, 07月 23rd, 2013 评论 没有评论

Surface RT重蹈Zune覆辙

美国科技博客The Verge上周五撰文称,微软在推广Surface RT的过程中犯了与Zune类似的错误:不仅渠道受限、应用匮乏,而且未能充分传达出这款产品的功能优势。尽管“办公平板”的理念很有吸引力,但要真正推广开来,仍然要克服很多挑战。

以下为文章全文:

推广失利

去年6月,微软宣称将发布一款重要产品。很快,这款产品便亮相了,它就是该公司的首款平板电脑:Surface RT。当时业界极度亢奋,纷纷预计微软可能会凭借能够充分利用键盘配件的轻薄设备,与iPad展开正面对抗。12个月转瞬即逝,但由于销量不佳,微软被迫将Surface RT的价格降低了30%。这款产品还导致微软将库存减值9亿美元。除了Xbox外,微软之前凭借Zune和Kin等产品在硬件领域做过的尝试都遭到惨败。对这样一家公司而言,Surface RT的失败是否命中注定?微软的iPad挑战者是否会很快沦为又一个Zune?

微软之前的硬件失利,是因为没有向消费者传达明确的信息。Zune的挑战目标是苹果公司的iPod,但最终却沦为笑柄。微软限制了这款产品在美国的渠道,而且从未全力投入其中。Zune的推广信息模糊不清,时常引发困惑。如果你从未听过Zune,单纯看微软的广告是无法理解这款产品的。微软正在Surface RT上重演相同的错误。

最初的Surface RT其实是一款采用Windows RT系统的Surface平板电脑。微软不仅很难向用户解释清楚这款新产品究竟是什么,而且在这款触控设备中融合桌面模式时也显得有些混乱,因为该模式只能运行微软的Office软件。与往常一样,由于未能完全摆脱Windows,微软再次陷入泥潭。

面临这些挑战,Surface RT最初的营销信息也令人颇感费解。在发布之前,该公司就在美国的多座城市投放了一系列街头艺术广告,但却拒绝透露定价和渠道。这显然是为了营造声势,但微软的电视广告却有些混乱。“第一轮广告确实有些离题。”Surface总经理布莱恩·郝尔(Brian Hall)坦承,“Surface令人们很兴奋,他们认为这些广告很好。但与此同时,包括Surface粉丝在内的很多人都希望广告中能更多地介绍一些功能。”

但微软非但没有解释Surface平板电脑的好处,反而选择了一群与《欢乐合唱团》类似的女孩儿在电视上又唱又跳,重点放到了触控键盘保护套与电脑连接时的“咔哒”声上。这款键盘保护套需要单独购买,但却成了微软所有广告的宣传重点。未能随机附送触控键盘保护套也凸显出微软在价格上面临的挑战。该公司并未与iPad展开价格战,而是与之采取了相同的定价。但这绝非明智之举,毕竟iPad拥有极高的品牌美誉度,而且搭载视网膜高清屏,应用总量超过30万款。

软件劣势

客观来看,Surface RT的电池续航时间不错,而键盘也可以方便用户输入文字。这不是笔记本,而是一款具有额外功能的平板电脑。初期测评都对Surface RT的硬件赞赏有加,但软件却令其失分不少。Surface RT采用了针对ARM芯片架构打造的Windows RT系统,软件功能十分欠缺,音乐和邮件等关键应用都没有达到预期。

自那以后,微软虽然每月都会更新系统,但应用数量过少以及与硬件不符的软件,都阻碍了它的发展。尽管如此,微软还是认为他们已经做好了再次挑战iPad的准备。“由于iPad在平板电脑市场拥有极强的品牌认同度,所以我们必须要加强与iPad的对比。”郝尔说。与最新的Windows 8广告类似,微软在新的广告中直接对比了Surface RT和iPad。经过了30%的降价后,微软现在已经在价格上具备优势。在减记了9亿美元的库存后,微软手中显然还有数百万台Surface尚未售出。

微软并未投降,但“办公平板”的理念显然引发了困惑,难以被用户接纳。“如果所有人都只从iPad的角度来看待市场,我们显然处于劣势。”郝尔解释说,“我们需要吸引更多的人使用Surface,这样便可以解释我们的优势。”Zune的问题一定程度上源于渠道受限。微软Surface RT发布时也面临相同的问题,仅通过网络渠道和该公司的官方零售店销售这款平板电脑。上市几个月后,微软展开了调整,目前仍在扩大国际销售渠道,但初期的渠道问题已经导致很多用户不知道应该到哪里去尝试和购买Surface。

微软很显然犯了一些错误,数字足以说明问题。高估硬件的吸引力、古怪的营销战略、缺乏零售渠道都对此产生了影响。这不免让人怀疑:该公司虽然知道应该积极推广这款产品,但却不得不考虑第三方厂商的感受,避免破坏Windows 8的发展前景。微软似乎对Surface RT非常重视,但显然压抑了推广意愿。

得益于功能完整的Windows 8,Surface Pro引发的困惑更少。这款产品速度更快,不仅支持数百万款桌面应用,而且还兼容触摸界面。Windows 8是一款混合系统,这一点不错。但没有一家厂商成功将PC与平板电脑融合到一起,使之顺畅兼容所有模式,这在目前看来,似乎还只是一个梦想。

微软需要集中精力发展Surface Pro,并不断进行调整,直到该公司的Metro应用充分为办公和娱乐做好准备。微软在Zune身上浪费了好几年的时间,却始终不得其法。微软希望将办公与娱乐需求都融合到混合平板里,这种理念的确很有冲击力,但现在,该公司却犯了与以前相同的错误,迟迟未能说服消费者认可它的重大计划。倘若这真是微软想要的“设备和服务”,那就必须在Surface变成Zune 2.0之前纠正错误。

http://www.ms8e.com/article-1116-1.html

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星期一, 07月 22nd, 2013 杂谈 没有评论

外报称:比尔·盖茨可能会重返微软

上周四,微软公布了 2013 财年第四季财报,财报显示公司净利润 49.7 亿美元,当季营收为 199 亿美元,但业绩不及市场预期隔日便遭遇滑铁卢,股价下跌超过 11%,跌幅为 13 年来最大,微软可能正走向真正艰难的时期。

美国《国际商业时报(International Business Times)》撰文声称,微软可能会采取一项相当意外的解决方案,以真正挽救公司。文 章表示,微软现任 CEO 史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)刚刚宣布了重组,不错此举并不是解决问题的办法。如果有可能的话,为了保住软件 巨头的地位,比尔·盖茨(Bill Gates)可能会选择重新出山。

此前,比尔·盖茨曾在公开场合多次表示,自己重新掌舵微软是几乎不可能的事情,虽然身为公司的联合创始人,但他只想专注于慈善事业。话虽如此,对于一个连续遭遇失败的公司而言,比尔·盖茨复出无非是一个很成功的战略。

微软软硬件两大产品 Windows 8Surface 的销售业绩十分不理想,微软需要更多时间去证明两款产品的成功,不过在用户崇尚“速食主义”的今天,用户根本没有耐心去一步步了解产品,更没有时间去考虑该产品何时成功。

近日,史蒂夫·鲍尔默在接受《西雅图时报(Seattle Times )》采访时指出,微软董事会已经制定了 CEO 接班人计划,但机密的缘故,他并未透露具体人选,更是拒绝提供更多细节内幕。

“我们的董事会一直都有接班人计划,至于董事会的具体想法则是公司机密,但我可以说,董事会花了大量时间和精力制定 CEO 长期接班人计划,以及突发接班人计划,比如说 CEO 被公共汽车撞了该怎么办。”

有专家建议,史蒂夫·鲍尔默退休之后最合适的 CEO 人选为 Julie Larson-Green。Steven Sinofsky 离职之后,微软重新选择了 Julie Larson-Green 接任 Windows 系统和硬件产品研发工作,不过微软重组之后,她仅负责所有硬件开发及微软各种设备的供应链管理,其中硬件开发包括 Surface 平板和 Xbox 游戏机等。

http://www.ms8e.com/article-1114-1.html

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星期一, 07月 22nd, 2013 杂谈 没有评论

评论称微软推出Surface是正确决定

美国科技博客BussinessInsider刊文称,在iPad快速崛起以及硬件合作伙伴诚意不足的情况下,微软推出Surface平板电脑是正确的决定,但如果希望Surface畅销,微软应当改进Windows 8。以下是这篇文章的主要内容:

微软宣布,Surface RT平板电脑导致公司资产减记9亿美元。

对于微软来说,这是一件非常窘迫的事情。该公司在硬件市场的表现并不好,Xbox很长时间才实现盈利,Zune最终失败,Kin手机更像是一场灾难。

然而,在苹果iPad快速抢占个人计算市场的情况下,微软推出Surface是正确决定。

微软想要借助Windows 8遏制iPad的上升势头,而为了证明Windows 8的价值,微软需要令人满意的硬件产品。

遗憾的是,戴尔、惠普、联想等微软的硬件合作伙伴并没有表现出制造高品质Windows品牌设备的意愿,从而与iPad竞争。这些公司并没有像苹果那样为硬件产品投入足够的资源,生产卓越的Windows 8产品。

因此,微软不得不制造Surface。

业界给予Surface硬件部分的多是正面评价,该平板电脑的不足之处是在软件。Windows 8并不完美。微软想要平板电脑拥有PC体验,但实际上这样的体验并不成熟,没有人感到满意。业界人士指出,平板电脑并不是PC,微软错了。

微软还需要面对其他问题。Surface的营销做得并不好,在消费者心目中的地位也并不牢靠。于是,微软被迫下调Surface RT的售价,并承担9亿美元资产减记。

微软表示,依然相信Surface的前景。该公司应在今年秋季推出采用新英特尔芯片的新版Surface,新版平板电脑应该更薄,拥有更好的电池续航能力。

Surface并不会被微软放弃,但如果想要Surface畅销,微软需要改进Windows 8。

http://www.ms8e.com/article-1104-1.html

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星期日, 07月 21st, 2013 杂谈 没有评论