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评论:微软Surface RT为何会失败

微软周四公布了其2013年第四季度收入,当中包括了一个与Surface RT有关的高达9亿美元的惊人的费用。这个费用是在微软对Surface RT降价150美元之后出现的。自从这个产品2012年秋季发布以来,微软一直致力于让客户了解Windows RT平板电脑的价值。与此同时,公司在Surface Pro产品方面已取得了较大的成功。

在业绩发布会上,微软首席财务官艾米·胡德( Amy Hood)称,Surface RT价格的下调,将“加快其市场接受度,并为我们奠定成功的位置。”

一年以前,当微软推出Surface时,它看起来将会成为一个伟大的产品,一个可以让微软与iPad、安卓平板电脑相竞争的产品。

但一年以后的今天,Surface RT花费了将近10亿美元的费用,而Windows 8的已经不再为消费者所欢迎了。

微软是怎么走到这种地步的?为什么Surface RT失败了?

http://www.ms8e.com/article-1091-1.html

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星期六, 07月 20th, 2013 杂谈 没有评论

沃顿专家点评微软重组:有可能引发新问题

美国沃顿商学院旗下电子杂志《沃顿知识在线》周三撰文称,由于面临内忧外患,微软此次重组的确很有必要。然而,单靠一次重组还不足以彻底解决微软面临的各种问题,而重组本身也有可能引发一些新的问题。

以下为文章全文:

微软上周的重组计划可谓大手笔。微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)表示,重组的目的是提升公司的灵活性和协作性,使之成为统一而有凝聚力的实体,不再是各自为政的一盘散沙。虽然沃顿专家认可微软重组的必要性,但却指出,仅靠重组可能还不够。要让重组发挥效果,微软还需要增加智能手机、平板电脑和游戏市场的份额,同时降低对PC市场的依赖。但重组将如何帮助其达成这个目标,目前还难以判断。

很显然,由于面临内忧外患,微软早就应该展开一次彻底的重组。PC销量的萎缩已经对该公司的Windows操作系统造成了极大的冲击,这套系统在全球PC市场的份额高达90%。就在微软宣布重组的前一天,美国市场研究公司Gartner发布数据称,今年第二季度全球PC出货量为7600万台,萎缩11%。雪上加霜的是,当智能手机和平板电脑不断蚕食PC销量时,微软在这两大新兴领域的表现却乏善可陈。该公司的必应搜索引擎更是远远落后于市场领头羊谷歌。

从内部来看,微软也面临不少问题。《纽约时报》上周报道称:“微软不同部门之间的竞争由来已久,有时甚至会引发毫无必要的重复劳动。”这些挑战也体现在微软的财务业绩中。虽然在截至2012年6月的财年内实现了5%的营收增长,达到740亿美元,但PC销量的滑坡却导致其净利润降幅超过26%,不足170亿美元。

鉴于这种现实状况,鲍尔默似乎别无选择,必须果断重组。“整个公司将遵循统一的战略,而不再各自为政。”他在7月11日宣布重组计划的备忘录中说,“为了推进战略,加快执行速度和执行效率,并再创佳绩,我们需要改变组织架构、规划模式和工作方法。”

鲍尔默希望重组能够实现技术决策的集权化,而不再把权利分散到各个部门。例如,针对各种设备开发的所有Windows操作系统现在都被归入了特里·迈尔森(Terry Mayerson)领导的集团。类似地,财务职能都集中在艾米·胡德(Amy Hood)手中,塔米·雷勒(Tami Reller)则负责所有的营销、广告和媒体职能。

与此同时,一些老面孔将会淡出人们的视野:Office部门总裁科特·德尔贝尼(Kurt DelBene)将会退休,首席研究官克雷格·蒙蒂(Craig Mundie)则会担任顾问角色,而且准备在2014年底退休。另外,创办和经营微软研究院二十年之久的里克·拉希德(Rick Rashid)将在操作系统业务中担任新职位。

http://www.ms8e.com/article-1069-1.html

新市场,新架构

沃顿法律研究与商业伦理教授凯文·沃巴赫(Kevin Werbach)认为,虽然PC销量的减少对微软构成了巨大挑战,但该公司很早以前就在应对这一挑战。“微软之所以挺进移动、云计算、游戏、搜索和平板电脑等市场,就是为了降低对业已成熟,甚至开始下滑的PC市场的依赖。”他说。但沃巴赫补充说,很难说重组能否加快这一流程。无论如何,PC软件仍将为微软贡献巨额营收和利润,所以该公司既不能关闭,也不会忽略这些业务。

沃顿运营和信息管理教授卡迪克·霍桑纳格(Kartick Hosanagar)预计,微软要通过新的“设备与工作室工程集团”来应对PC销量的滑坡。这个由茱莉·拉森-格林(Julie Larson-Green)领导的集团将负责所有的硬件开发和供应链业务。她还将负责游戏、音乐、视频和其他领域的所有产品。“该集团创立的目的,一部分是为了用Surface平板电脑等产品应对硬件挑战。”霍桑纳格说,“这款平板电脑肯定是应对PC销量下滑的一个重要元素。”但他还补充道,目前就对这个新部门的影响下判断还为时尚早。

转变权利中心

微软内部的权力中心也会因为本次重组而发生变化。鲍尔默为新的业务集团认命了12位高管。他在接受《西雅图时报》采访时表示,相信新的组织架构可以通过四管其下的方式促进内部协作。首先,该公司都将遵循“统一战略”,放弃各自为政的战略模式。第二,自7月1日新财年开始之后,微软将拥有“共同的目标”,而不再追求各个部门的目标。第三,每个团队都有可能肩负整个公司的职责。鲍尔默对《西雅图时报》说:“例如,网络团队做网络,他们会成为整个微软的网络团队,而不会再分别设立三四个网络团队。”最后,该公司还将大力建设企业文化,帮助员工明确工作重点。

鲍尔默还列出了此次重组的五大关键属性:“更加灵活、善于沟通、加强协作、果断决策、积极主动——协作和沟通是其中的关键部分。”

重组完成后,微软的部门数量将从8个缩减到4个,各个部门的核心也从产品变成了职能。据《纽约时报》报道:“根本目标是通过更紧密的联系来开发能够应用于各种设备的软件,简化人们将智能手机、平板电脑和游戏机配合使用的难度。”

新微软

尽管面临严峻挑战,但微软仍在几个领域取得了进展。该公司计划于11月在北美市场推出广受期待的Xbox One游戏机。微软还在开发所谓的Windows Phone Blue,对现有的Windows Phone操作系统进行升级。该公司近期还与百思买达成协议,在全美的500家百思买连锁店内开设店中店,希望以此吸引用户试用Windows产品,改善用户体验。“让消费者认可新产品的一大关键因素,是方便他们试用。”沃顿市场营销教授乔纳·伯格(Jonah Berger)说。

新微软的首要挑战或许来自平板电脑市场。上周,该公司将Surface RT平板电脑的价格从499美元下调至350美元,降幅高达30%。该公司去年10月推出了Surface系列平板电脑,希望挑战iPad的主导地位,但该计划尚未成功。据美国科技博客BusinessInsider估计,Surface RT发布以来的总销量约为150万台,而iPad仅今年第一季度就卖出了1950万台。

有媒体认为,Surface RT之所以降价,是因为新版即将发布。在线杂志《ExtremeTech》报道称:“据报道,微软即将于今年秋天推出新版Surface RT,所以此次大幅降价只有一个目的:微软及其零售商需要尽快消化大量的库存。”而高端的Surface Pro平板电脑仍然保持900美元或更高的价格不变。

避开陷阱

行业观察人士最关心的问题是,微软对组织架构的调整能够取得多大的成效。沃顿管理学教授彼得·卡佩利(Peter Cappelli)指出,微软需要注意调整决策模式可能引发的一些问题。“其中一个是,分散化的决策者可能采取的行动,在集权模式下或许不会考虑。”他说,“其次,很难让这些分散化的高管彼此合作,甚至很难让他们知道彼此的动向:经常会出现这种情况,一家公司有好几个部门都在同时与相同的客户就相似的事情展开沟通。”微软很可能已经注意到这一点,所以才希望通过重组解决这些问题。

霍桑纳格指出了另外一个挑战。“微软的关键问题是组织规模过大,除了会降低决策速度外,还形成了独特的内部政治氛围。”他说,“单凭重组无法解决这些问题。”沃巴赫认为,重组必将产生一些混乱和困惑。他说:“要让员工明白此次重组的原因,还要让他们感觉公司不只是为了自身的利益考虑。另外,新的架构还必须与外部市场需求、公司文化和新管理团队的能力相适应。”

外界还将微软渴望的协作模式与苹果公司和谷歌进行对比。后两家公司都在多种层面将硬件、软件和服务集中到一起。但对比也仅限于此。与这些竞争对手相比,微软规模更大,业务更复杂,产品也更多样。“微软不是谷歌,所以谷歌的架构不适用于微软。”沃巴赫说。

但规模未必是问题。“即使是更小、更新、更灵活的科技公司,也经常会疲于适应新的平台。”沃巴赫说,“看看Facebook和最近的Zynga遭遇的困境吧,他们在融入社交应用的移动化趋势时也都显得有些茫然。”

鲍尔默在备忘录中承认,遭遇重大转变时,犯错是在所难免的。“在管理层会议上,我们也都考虑了这些新特征,但却发现偶尔会出现倒退。”他说,“共同的战略、团结的文化、良好的沟通、果断的决策和正能量是我们发展的唯一方式。”(思远)

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星期四, 07月 18th, 2013 评论 没有评论

Windows操作系统垄断地位崩塌

15年前PC产业如日中天,其核心技术Windows操作系统风头也是一时无二;15年后,PC在智能手机和平板电脑面前已经毫无优势,而Windows操作系统一家独大的局面也不复存在。

上世纪90年代末,有一家美国科技公司在全球绝对称得上是独领风骚,该公司几乎富可敌国,且技术实力相当雄厚,不仅在桌面操作系统方面独占鳌头,在其他软件 领域的影响力也是蒸蒸日上。但是木秀于林,风必摧之,美国政府通过发垄断法律将这家公司拖入了一场旷日持久的诉讼案。没错,这就是当年的微软。

最终微软在这场诉讼案中败北,不得不接受严苛的法律约束。很多人都担心此案会给微软带来相当大的负面影响,怕这家偶像级的科技公司会因此案而裹足不前。但事实证明,在过去的15年里,最终让微软丧失全球个人电脑市场统治地位的并不是这场反垄断诉讼案,而是市场本身的变化。

从 当时的形势来看,微软已经成为了全球科技界的焦点,几乎要打破历史,成为世界上第一个市值过万亿的公司。1999年微软市值达到了历史最高,根据标准普尔 的数据显示,当时微软的记录是6205.8亿美元。如果把当时通货膨胀的因素也考虑在内的话,微软在1999年12月30日的总市值记录约等于今天的 8500亿美元。但是互联网蓬勃发展带来的变化并不是微软能够掌握的。微软也不过是全球互联网大潮中一朵汹涌而美丽的浪花。

当年的反垄断案 确实给微软带来了很多的损失,但却不是致命的。由于云计算、智能手机、平板电脑等新兴电子产品的出现和大范围普及,曾经叱咤风云的桌面操作系统也没有了当 时的风光。只要电子产品能上网,能运行相关的程序,就基本能满足用户的需求,至于搭载的是什么操作系统并不重要。

通过下面的三个表格,我们可以非常客观地了解微软、惠普、戴尔、英特尔等科技巨头在互联网新浪潮前所面临的挑战。

http://www.ms8e.com/article-1067-1.html

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星期四, 07月 18th, 2013 评论 没有评论

白盒Windows8平板电脑出厂价300美元

根据业内人士透露,鉴于7英寸入门级Android平板电脑竞争日趋激烈,中国大陆白盒供应商将在第三季度推出Windows 8平板电脑,并且计划五月开始生产,11.6英寸型号出厂价估计约300美元,不包括Windows 8和其他专利许可费。

11.6英寸白盒Windows 8平板电脑采用英特尔赛扬处理器,显示分辨率为1366×768,1GB DDR3内存和8GB存储空间。

这种产品最低订货量为3000台。加入经销商和渠道零售商的利润,预计最终零售价格低于新台币15000元(506美元)。和微软自己开发的Windows8平板电脑,内建Office 2013和64GB存储,售价为6588人民币(1068美元)相比,白盒设备价格优势预期可以吸引消费者。

然而,Windows 8授权和其他专利费,会让白盒Windows8平板电脑失去其价格优势,增加了白盒厂商向中国大陆以外市场推销产品的难度。

http://www.ms8e.com/article-143-1.html

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星期五, 04月 26th, 2013 杂谈 没有评论